Paysage Audiovisuel

Le Département de la Justice approuve la fusion entre Charter Communications et Time Warner Cable

Date: 02/05/2016

Dans une décision rendue publique le 25 avril 2016, le Département de la Justice a annoncé qu’il autorisait le rachat de Time Warner Cable et de Bright House Networks par Charter Communications pour un montant total de 65,5 milliards de dollars. Cette fusion donne naissance au 2ème fournisseur d’accès à internet à haut débit aux États-Unis (avec 19,4 millions d’utilisateurs) et au 3ème fournisseur de services de télévision (près de 17 millions de clients).

Cet accord est assorti d’une série de conditions dont l’interdiction de limiter les données échangées par ses clients ou de facturer des frais de connexion aux entreprises du web telles que Netflix ou Hulu pour une durée de sept ans. Le groupe devra également développer son réseau pour offrir un accès haut débit à davantage d’Américains et proposer des offres plus attractives pour les foyers à faibles revenus.

Concernant les services de télévision, le Département de la Justice exige que le nouvel acteur ne puisse imposer aucune exclusivité de diffusion de contenus aux distributeurs. Cette pratique était couramment employée par Time Warner Cable afin de conserver la primeur sur certains contenus.
Cette fusion doit encore être validée par l’ensemble des commissaires de la Federal Communications Commission (FCC). D’ores et déjà le commissaire Michael O’Rielly (républicain), parait être opposé à cette décision.
Aucune date n’a pour le moment été communiquée quant au vote de l’accord par la Commission.

Selon l’association de défense de la liberté d’information Freepress, “les conditions imposées n’ont pas répondu aux critiques les plus fortes de cette fusion […] cette décision ternit le bilan de Tom Wheeler”. Pour l’association, cette fusion ne permettra pas de rendre le haut débit plus accessible financièrement, ni de développer massivement les réseaux sur le territoire américain.
De son côté, le groupe Public Knowledge qui défend la liberté d’expression a exprimé sa “difficulté à accueillir de manière positive une nouvelle consolidation du secteur des médias et du haut débit [….]”. Cependant, le groupe “espère qu’en cas d’un respect strict des conditions imposées, les aspects les plus négatifs de cette fusion soient supprimés et que des lignes de conduite soient établies pour l’ensemble du secteur”.

Le secteur du câble, historiquement très fragmenté en acteurs régionaux, a connu un mouvement de consolidation important ces dernières années autour de trois acteurs: Comcast, Charter et Cablevision (propriété d’Altice).

Christophe Barre
Service Économique Régional de l’Ambassade de France à Washington


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3 Réactions

1 - La Federal Communications Commission approuve la fusion Charter-Time Warner Cable et le rachat de Cablevision par Altice « Mediamerica | 02.05.16

[…] imposées au nouveau groupe pour maintenir une concurrence sur le marché (Cf. l’article Le Département de la Justice approuve la fusion entre Charter Communications et Time Warner Cable). Cette fusion donnera naissance au deuxième fournisseur d’accès à internet haut débit des […]


2 - Des sénateurs dénoncent les pratiques des services clients des fournisseurs de services de télévision « Mediamerica | 02.05.16

[…] ou satellite, Charter and Time Warner Cable (qui ont fusionné depuis – sur le sujet, lire : Le Département de la Justice approuve la fusion entre Charter Communications et Time Warner Cable) se voient ainsi reprocher de surfacturer certains services. Selon le rapport, les deux groupes […]


3 - Enjeux et évolutions du marché de la télévision payante aux États-Unis : du monopole câble/satellite à la télévision en “streaming” « Mediamerica | 02.05.16

[…] Mediamerica, 08/06/2015). Viennent ensuite Charter – ex Time Warner Cable (18,4 millions) (voir Le Département de la Justice approuve la fusion entre Charter Communications et Time Warner Cable, Mediamerica, 02/05/2016), DISH Network (13,9 millions), et Verizon FiOS (4,7 […]


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