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Le satellite est en forte progression depuis quelques années : en 2009, 28.1% des ménages américains sont abonnés au satellite ou à une antenne spécialisée contre 19% en 2005. Deux opérateurs principaux se partagent le marché : DirecTV Propriété de Liberty Entertainment Unit depuis mai 2009, la société comptait 18.3 millions d’abonnés aux Etats-Unis au 30 juin 2009, ce qui en fait le 1er opérateur satellite dans le pays. Toutefois, la société a annoncé que les abonnements pour les premium channels et les achats en pay-per-view avaient chuté depuis le début de la crise : son chiffre d’affaires a baissé de 11% sur le 2nd trimestre 2009 avec 407 millions de dollars contre 455 millions de dollars pour la même période un an plus tôt. Sur la même période, la société a cependant enregistré 224 000 nouveaux abonnements. De plus, ses activités en Amérique latine ont fait de DirecTV le 1er distributeur de télévision payante dans le monde pour le 2ème trimestre 2009 avec 24.2 millions d’utilisateurs. Afin de mieux concurrencer le câble sur ce terrain capital, DirecTV entend développer ses prestations interactives (DirecTV interactive, commercialisation de son propre Digital Video Recorder concurrent de TiVO, etc.) et propose 4 packages de télévision payante incluant tous une offre en VOD. Environ 800 films sont disponibles à la demande et 92 films en pay-per-view. Elle dispose également d’une offre en HD importante avec 150 chaînes nationales. La compagnie propose des packages plus complets que Dish Network en ce qui concerne le sport (elle a négocié l’exclusivité nationale des droits du football américain au niveau professionnel) et elle offre près de 150 chaînes ''ethniques'' (ethnic channels), commençant ainsi à rattraper son concurrent sur ce terrain-là. Elle a également signé un contrat avec Continental Airlines afin que les vols domestiques de la compagnie aérienne américaine diffusent la chaîne. L’objectif est que 200 avions soient équipés d’ici fin 2010. Dish Network / Echostar Avec 13.6 millions d’abonnés au 30 juin 2009, Dish Network est le 2ème opérateur satellite aux Etats-Unis. Malgré les efforts de DirecTV en la matière, Dish Network se distingue toujours de son concurrent par le nombre de ses bouquets de niche, dont 230 chaînes dites ''ethniques''. L’offre francophone et européenne y est présente avec TV5, Trace TV et Telesud 3A (regroupement de plusieurs chaînes africaines et une haïtienne), Euronews et Eurochannel. TV5 Monde et Eurochannel sont accessibles individuellement pour 9.99$/mois, 3A Telesud pour 14.99$ et Euronews et Trace TV pour 3$. L’ensemble du bouquet est disponible pour 19.99$/mois. Autre différence avec ses concurrents principaux, Dish Network a une politique en matière de prix qui est très agressive. Les tarifs débutent à 32.99$/mois pour 100 chaînes et passent à 49.99$ pour 200 chaînes. La société propose également de meilleures offres pour les cinéphiles, même si son offre en VOD reste faible : près de 24 films par mois. Dish Network propose des options télévision haute définition, disponibles sur tout le territoire des Etats-Unis depuis le lancement d’un nouveau satellite fin 2008, ainsi que le Digital Video Recorder produit par sa société partenaire, Echostar. La société travaille actuellement au développement de son offre sur téléphone portable qui est sa prochaine cible.